O que o Primeiro Sermão de George Whitefield tem a Ensinar aos Crentes Modernos

George Whitefield

Milhares de cristãos em todo o mundo acreditam que tendo uma vida exemplar e frequentando a igreja pelo menos uma vez por semana irão agradar a Deus e consequentemente receberão a tão sonhada salvação no último dia.

Porém desde o início de seu ministério público – com toda certeza, desde seu primeiro sermão – George Whitefield deixou bem claro a maneira como esse tipo de pensamento pode ser enganoso. Whitefield, que foi o pregador do Evangelho mais influente do século XVIII, tinha certeza e ensinava que a comunhão Cristã oferece uma ajuda indispensável para evitar as armadilhas que nos impedem de desfrutar de uma vida santa, honrando a Deus.

Whitefield estava convencido de que todos os cristãos necessitavam urgentemente de uma comunhão vital e contínua com outros crentes.

Whitefield sempre pregava a grandes multidões, pregou seu primeiro sermão no dia 27 de junho de 1736, em sua cidade natal de Gloucester, na Inglaterra, Whitefield acreditava que o Espírito Santo lhe permitia falar com “autoridade no Evangelho” naquele dia, uma vez que muitas pessoas que ali estavam foram “atingidas” por sua notável oratória. De fato, aquele sermão inflamado de Whitefield tinha trazido quinze pessoas ao evangelho .”

O próprio Whitefield estava exultante com o sermão e seu efeito: “Glória! Glória! Glória! “, Ele escreveu após reflexão.

George Whitefield

O SERMÃO TÓPICO DE WHITEFIELD

Dado os efeitos dramáticos do sermão, poderíamos nos surpreender ao verificar o título do sermão: “A Necessidade e os Benefícios da Sociedade Religiosa”. Embora grande parte das orações de Whitefield se concentrassem na necessidade do novo nascimento, da salvação, para Whitefield, uma vida de alegria e comunhão era uma das marcas mais claras de um verdadeiro cristão. Isso pode surpreender alguns, como seu ministério itinerante manteve um foco em sempre apresentar aos indivíduos a necessidade de conversão.

Como resultado, Whitefield desenvolveu uma reputação de promover o problema evangélico do hiper-individualismo.
Talvez isso fosse um resultado involuntário do trabalho de Whitefield, já que ele nunca se uniu de maneira definitiva a uma nenhuma denominação, Mas desde o início, Whitefield enfatizou que a vida cristã bíblica nunca foi uma busca solitária, mas algo que deve ser praticado na comunidade dos remidos.

O primeiro sermão de Whitefield teve como base as lições ensinadass por John e Charles Wesley na sociedade metodista da Universidade de Oxford. O movimento metodista criticou o espírito nominal que tinha infectado a Igreja do século XVIII da Inglaterra. Nos séculos anteriores, os puritanos tinham igualmente chamado os anglicanos a um nível mais elevado de devoção, a algo mais do que simplesmente ir à igreja para casamentos e funerais, Natal e Páscoa.

Os metodistas seguiram o exemplo e estabeleceram um rigoroso sistema de devoção, oração e responsabilidade para com os irmãos. Eles ofereceram um plano que orientou Whitefield no que significava ser um verdadeiro cristão.

O TEXTO USADO POR WHITEFIELD

O texto que Whitefield utilizou foi o de Eclesiastes 4: 9-12: “Melhor é serem dois do que um, porque têm melhor paga do seu trabalho. Pois se caírem, um levantará o seu companheiro; mas ai do que estiver só, pois, caindo, não haverá outro que o levante. Também, se dois dormirem juntos, eles se aquentarão; mas um só como se aquentará? E, se alguém quiser prevalecer contra um, os dois lhe resistirão; e o cordão de três dobras não se quebra tão depressa. “(ARA).

Na sociedade anglicana em que Whitefield estava inserido, o problema não era que as pessoas não faziam parte de uma “igreja”. A maioria dos ingleses eram afiliados com a igreja local desde o nascimento, onde eles haviam sido batizados. Em vez disso, Whitefield argumentou que a “triste decadência do verdadeiro cristianismo” persistiu porque as pessoas “negligenciaram [se] reunir em sociedades religiosas”. Na terminologia de hoje, isso significava que as pessoas não se reuniam em grupos para a comunhão e oração.

APLICAÇÃO DE WHITEFIELD

Deus projetou o ser humano para viver em comunhão, observou Whitefield, criando Eva porque não era bom para Adão que estivesse sozinho. E isso se agrava ainda mais, em nosso estado caído, precisamos uns dos outros para ajudarmos mutuamente a permanecer no caminho da santidade e devoção.

“Carvões acesos”, afirmou ele, “se colocados em pedaços, logo saem, mas se amontoados juntos, irão vivificar e animar uns aos outros e terão um calor duradouro.” Da mesma maneira, “se os cristãos acendidos pela graça de Deus se unem, animam uns aos outros; Mas se eles se separam, não admira se que logo tornam-se frios ou tépidos.”

Naturalmente, Whitefield conectou a necessidade de comunhão da igreja com a necessidade de conversão. Afinal, seria impossível imaginar um sermão de Whitefield que falhasse em mencionar o novo nascimento! Ele sabia que os cristãos sempre teriam contribuições mundanas de amigos e familiares não convertidos, aqueles que diriam que os crentes não precisam levar sua fé tão a sério.

Os verdadeiros amigos cristãos, entretanto, advertiriam o crente que “se você for quase cristão (e tão bom seja absolutamente nenhum) você pode viver da mesma maneira ociosa e indiferente como você vê a maioria das outras pessoas”. Se você quiser Ser um “completamente cristão”, porém, você deve ir muito mais além. Você deve dedicar todo esforço possível para entrar pelo portão estreito.

As pessoas naturalmente gravitavam em direção a sociedades de um tipo ou de outro, observou Whitefield. Estava ligado a nossas naturezas. Algumas pessoas não regeneradas gostavam de companheirismo dedicado ao pecado, incluindo a embriaguez ou a devassidão “, na qual um pagão modesto corava”. Mas Whitefield emitiu um aviso mais pontiagudo sobre “entretenimentos aparentemente inocentes e reuniões que o mundo tanto gosta e passa tanto tempo “, como debater clubes ou danças. Hoje se imagina que ele pode nos acusar de gastar tanto tempo socializando em torno de eventos esportivos.

A EXORTACÃO DE WHITEFIELD

Mas a insidiosidade de nosso pecado fez da comunhão na igreja uma oportunidade de hipocrisia e engano. Abundante atividade religiosa não pode mascarar um coração rebelde no último dia. Não faria bem ao hipócrita dizer: “Senhor, não nos reunimos em teu Nome, e nos animamos mutuamente cantando salmos, hinos e cânticos espirituais?” Não, você receberá uma condenação maior, se , no meio destas grandes pretensões, você é encontrado como obreiro da iniqüidade. “Mas Whitefield tinha confiança de que os crentes que se encontravam nas igrejas metodista em Gloucester estavam” dispostos, não apenas a parecer, mas, na realidade, eram cristãos , “E que no tribunal de Deus seriam considerados” discípulos santos e sinceros de um Redentor Crucificado “.

Whitefield pode ter dito muito mais do que isso no sermão, talvez exortando e extemporando de tal forma que levou os fiéis a “enlouquecerem”. (O texto publicado de seus sermões freqüentemente diferia do que ele dizia em pessoa.) Mas ele disse o suficiente para mostrar como sua visão de comunhão vital expôs o espírito de comunhão era tão debilitante tanto para a Inglaterra quanto para os cristãos de todos os lugares nos dias de hoje.

Soli Deo Glória.

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